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KARTHAGO - Love Is A Cake - CD 1976 MadeInGermany

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Krautrock / Rock
Manufacturer: MadeInGermany
Original release year: 1976
Manufacturing year: 2012
Cat. Nr.: MIG 00602
Processing time:1 day
Sound link:Listen to the album

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1976. After the release of the album Live At The Roxy the original band of Karthago split up. I had hoped that the live album would help weld the band together after the tour's big success. However, these hopes had been squashed. The Hudalla brothers had stopped managing the band; hence I was not the producer of this album. Everything virtually vanished into thin air. Still, my friendship with Joey continued.

When I moved to Übach-Palenberg-Scherpenseel near the Dutch German border I decided not to give up my flat in Berlin as I wanted to go back there one day. That's how Joey took over my flat which had gained cult status in those days - just like the whole area around Sorauer Strasse, Opelner Strasse and Wrangelstrasse situated between the stations Görlitz and Schlesisches Tor.

Joey tried to continue playing with the former band members but all attempts were in vain. Their musical ideas varied just too much. Joey's idea was to focus on composing songs. He was hoping to be commercially successful at long last; something the band had always dreamed of.

So Joey cut his own path and started working on a concept album. Most of the songs were new and some originated from those days when Rock 'n' Roll Testament was born. The album's concept was all about love - in the broadest sense. And so Joey created tender ballads as well as ironical and self-critical songs about love affairs or being in a relationship. It was about how to deal with all the women one got to know as a rock musician.

Joey's lyrics had long been inspired by Joni Mitchell. In terms of music he felt connected with great artists like Rick Derringer, Stevie Wonder (the album In The Key Of Life in particular) and Edgar Winter. Joey was a real professional. So he recorded a demo tape before he finally started producing the album. The demo was recorded at Uli Weigel's studio. Uli is one of the best lyricists of Intro/Hansa which is a very successful music label and publisher in Grunewald Berlin. Joey and Uli knew each other from Joey's beginnings as a professional musician in Berlin where they had been working together

A concept album meant for Joey that he didn't want to leave nothing to chance. Every tone, every beat and every drum break was arranged like the intervals of chorus voices. He elaborated on every note except for the improvised solo in 'I Will Live'. It was a musical tour de force.

T. M. Fabian who wrote all the lyrics also designed the album sleeve. It showed a heart as a symbol of love with a part being bitten off. When it came to realising the album Joey couldn't come to an agreement about the budget with his record label. Consequently, they broke up and Joey had to find his own money to produce the album.

For the production of the album he chose Conny Plank's studio where Live At The Roxy had been mixed. Topsi Wimmer who had been responsible for mixing on the Karthago tour served as sound engineer. However, due to the fact that the band had split up Joey now had to find new musicians.

It turned out to be quite easy to find a drummer. Ringo Funk, who had been on tour with Joey before, immediately agreed to be part of the project. Then Chico de Los Reyes who is an ingenious pianist from Chile joined the band. Chico had fled Chile to Cologne while touring with his band Santiago just after Salvador Allende had been deposed in a military coup by Pinochet in 1973. For me Santiago was one of the greatest bands I've ever heard before. Their multi-voiced harmonies reminded me a lot of the Beatles, the Hollies and the Beach Boys; instrumentally speaking, they came out on top.

Unfortunately, Joey couldn't find the right bass guitar player even though he was auditioning bassists while he was already producing the album. That's why Joey had to step into the breach. And so he acted exclusively as composer, arranger, singer, guitarist and bass guitar player on Love Is A Cake. When the album was completed and a new record label was found it was time for Karthago to perform live again. Apart from Chico de Los Reyes and Ringo who participated in making the album Joey recruited Jochen Roth from Hanover, brother of Scorpions guitar legend Uli Roth, as second guitar player. Chuck Tschechner coming from the Mannheim scene was hired to play bass guitar.

At the end of 1977 and beginning of 1978 a tour through sixty cities in Germany, Austria and Switzerland was booked. For the first half the band had played full houses but all of a sudden the sub-promoter of the upcoming twenty shows went bust and the rest of the dates were cancelled.

The worldwide record release did not go according to plan neither. Joey had been invited to Los Angeles by one of the major American promotion agencies, and the much longed for tour in the United States seemed near. Unfortunately the expectations of the American record company that was interested in a release and those of the German label did not meet. They could not agree on the terms, and without an album the concert management did not want to take the financial risk of a tour.

After the disaster of the tour and his broken dreams of America, Joey had reached the end of the line and went into seclusion. He had put all of his energy and his money into this project. It was not until 1979 after having founded the Joey Albrecht Band with drummer Bob Howel when he gained new optimism.

An indicator of how much people loved Joey's music was his success in Berlin. Each weekend for two years in a row the renowned Club Quasimodo was fully packed because he and his band were playing - as the Quasimodo resident band. Fans waited in line to buy a ticket - around the block up to the Theater des Westens. 'Love is A Cake' remains a milestone of the more recent German rock history, in my personal view the best mainstream album being released outside the US.

The tracks:

'Rock'n'Roll Man' is the opener, a great catchy up-tempo tune. I am impressed by the flow and the suppleness that are already integrated in composition and arrangement but are presented totally relaxed. I see this as a sign of good preparation and confident execution. The background choirs are at their best and the polyphonic guitar solo makes a superb bow. The way Joey synchronizes the guitar parts is masterly done.

'The Friend' is influenced by John Lennon's 'Walls and Bridges', a song about a girl that was disappointed by love and is scared to fall in love again. Again, it is amazing how relaxed the tune gets across. The modified guitar does not push to the fore and is only used as background.

'Rosie' is another song about love and a wonderful story about falling in love for the first time - accompanied by acoustic guitar.

'Remember' is a story about breaking up. Through the echoing pains of the split-up, the guy is trying to explain to his ex-lover that he has always been honest with her and that he actually never wanted to hurt her. According to the subject the rhythm changes and the harmonies do not go as easy as before in the songs.

'I Will Live' tells us how much strength love can give. In this tune the album finds back to its original ease, and even the wildest guitar parts are consequently embedded in the whole playback.

In 'Love Is a Cake', the actual title song, we must learn to share this 'cake' of love. For the guitar sound Joey brings in the same talk box that he used since Rock'n'Roll Testament. The musical expression of the song seems insisting as well as inviting. If you want to be lucky in love you will have to learn to give and take.

'Woman' brings back up-tempo, and it is a tongue-in-cheek macho song with a superb fast and technically demanding guitar and synth solo.

'Dreams of Love' is driven by a fast precisely played rhythm guitar combined with percussion so the track makes the audience feel like they are floating along. This time the guitar solo is not embedded but stands out as technically very sophisticated.

'Doing the best I Can': The break-up - and I am doing my best to make you come back to me. Classy guitar bridges and is another highlight for guitar and voice box. Not by chance the longest track of the album.

'Crazy Woman': The vocals sound like a crazy girl makes us feel. It scratches and tingles at the same time. A wah-wah solo that is typical for Joey Albrecht.

The country blues 'Ira Lee' sets the end of this concept album that follows a tradition of Karthago's other productions: For the last tune of the album everyone who is in the studio and able to hit a note joins in as singer.

Accra, Ghana
December 15, 2012

Cornelius Hudalla
Producer, photographer, manager

1976, nach der Produktion der Karthago-Langspielplatte 'Live At The Roxy' zerfiel die Karthago Ur-Formation endgültig. Meine Hoffnung, dass das Live-Album die Band nach dem Erfolg der Tournee und der wieder näher zusammen bringen würde, hatte sich nicht erfüllt. Die Hudalla-Brüder waren nicht mehr Management, und ich war auch nicht Produzent dieses Albums. Es hatte sich quasi alles in Luft aufgelöst. Meine freundschaftliche Beziehung zu Joey aber blieb bestehen.

Ich hatte nach dem Umzug nach Übach-Palenberg-Scherpenseel meine Berliner Wohnung in der Sorauer Strasse 13, in Kreuzberg nie aufgegeben. Sie hatte Kultstatus, wie die ganze Ecke mit der Sorauer-, Oppelner- und Wrangelstrasse zwischen Görlitzer Bahnhof und dem Schlesischen Tor. Ich hoffte immer, dorthin zurückkommen zu können. So wurde Joey mein Untermieter und übernahm dann die Wohnung.

Joey hatte erfolglos Versuche unternommen, mit den ehemaligen Bandmitgliedern weiterzumachen. Zu unterschiedlich waren die musikalischen Auffassungen inzwischen.

Joey wollte sehr songorientiert arbeiten, um endlich auch kommerziell so erfolgreich zu werden, wie die Band es sich immer erträumt hatte.

So ging Joey in Sachen Karthago seinen eigenen Weg und arbeitete an einem Konzeptalbum, was damals im Trend lag. Die meisten Titel wurden neu komponiert und getextet. Einige wenige stammten noch aus der Zeit der Entstehung von 'Rock'n'Roll Testament'. Das Konzept dreht sich rund um das Thema Liebe - im weitesten Sinne. Und so entwickelten sich liebevolle, aber auch ironische und selbstkritische Geschichten über Liebesbeziehungen oder Beziehungskisten. Es ging darum, wie man mit der Liebe und den vielen Frauen, die man als Rockmusiker kennen lernte, umging.

Textlich ließ sich Joey damals schon seit längerer Zeit von Joni Mitchell inspirieren.

Musikalisch standen ihm Größen wie Rick Derringer, Stevie Wonder (vor allem dessen Album 'In The Key Of Life') und Edgar Winter nahe. Professionell, wie Joey ist, und zudem der Arbeitsweise verhaftet, die wir zwei in den letzten drei Jahren praktiziert hatten, mussten Demos produziert werden, bevor die endgültige Produktion in Angriff genommen wurde. Die entstanden im Demostudio von Uli Weigel, des wohl bekanntesten Texters von Intro/ Hansa (ein erfolgreiches Berliner Musikproduktionsunternehmen und Verlag) im Grunewald in Berlin. Joey und Uli Weigel kannten sich aus Joeys Anfangstagen in Berlin sowie von den ersten Tonproduktionen, die er im professionellen Bereich aufgenommen hatte.

Konzeptalbum bedeutete für Joey aber auch, dass musikalisch nichts dem Zufall überlassen wurde. Jeder Ton, jeder Beat, jeder Schlagzeug-Break war durchdacht und wurde genauso festgelegt wie die Intervalle in den Chorstimmen. Bis auf das improvisierte Solo von 'I Will Live' war wirklich jede Note geplant. Es war eine Meisterleistung.

T.M. Fabian hat nicht nur alle Texte geschrieben, sondern auch das Cover gestaltet:

ein Herz als Sinnbild der Liebe, von dem man ein Stück abgebissen hat.

Als die Produktion realisiert werden sollte, konnte man sich mit der damaligen Firma nicht auf den Etat einigen. Es kam zur Trennung, und Joey musste eigene Geldmittel auftreiben, um das Album produzieren zu können.

Als Studio wählte er das von Conny Plank, in dem wir schon die Live-LP gemischt hatten. Ingenieur war Topsi Wimmer, der auch auf der Tour zur Karthago 'Live At The Roxy' das Mischpult bedient hat. Da es keine feste Band mehr gab, mussten Musiker gecasted werden.

Das Schlagzeug war dann erstaunlicherweise das einfachste, da ihm Ringo Funk, der ja schon die Tournee für die Live-LP mitgespielt hatte, schnell zugesagt hat. Für die Piano-Parts gewann er mit Chico de Los Reyes einen begnadeten Pianisten aus Chile.

Chico war mit der Band Santiago in der Zeit der Verfolgung nach Savador Aliende aus Chile geflohen und in Köln gelandet. Für mich war Santiago eine der tollsten Bands, die ich je gehört hatte. Ihr Satzgesang war eine Mischung aus Beatles, Hollies und Beach Boys und instrumental spielten alle in der Champions' League.

Leider konnte Joey nicht den passenden Bassisten finden, obwohl er noch während der Produktion Auditions abgehalten hatte. Daher musste er selbst ran. Damit fungierte Joey also als alleiniger Komponist, Arrangeur, Sänger, Gitarrist und Bassist von 'Love is A Cake'. Als die Produktion erfolgreich abgeschlossen und eine neue Plattenfirma gefunden war, musste sich Karthago wieder live präsentieren.

Für die Tourband gewann Joey neben der Studiobesetzung mit Chico de Los Reyes und Ringo Funk auch noch Jochen Roth aus Hannover, den Bruder des legendären Scorpions-Gitarristen Uli Roth, an der zweiten Gitarre und Chuck Tschechner aus der Mannheimer Szene für den Bass.

Ende 1977/ Anfang 1978 waren 60 Städte in Deutschland, Österreich und der Schweiz gebucht. Nachdem die erste Hälfte der Tournee nur ausverkaufte Häuser gesehen hatte, verabschiedete sich plötzlich der Subpromoter der nächsten 20 Konzerttermine in die Pleite - Tourneeabbruch.

Auch mit der weltweiten Veröffentlichung lief nicht alles planmäßig. Joey wurde von einer der großen US-Promotionagenturen nach Los Angeles eingeladen, und die seit Jahren ersehnte Tournee durch die USA schien in greifbarer Nähe. Sie platzte, da sich die mögliche amerikanische Plattenfirma mit der deutschen nicht über die Konditionen für eine US-Veröffentlichung einigen konnte. Ohne Album war dem Konzertmanagement das wirtschaftliche Risiko einer Tournee zu gross.

Nach dem Tourneedesaster und den geplatzten USA-Träumen war Joey am Ende und ging auf Tauchstation. Er hatte in das Projekt seine ganze Lebenskraft und sein ganzes Geld gepackt. Erst mit Gründung der Joey Albrecht Band, gemeinsam mit dem Drummer Bob Howel, fing er 1979 wieder an, neuen Lebensmut zu schöpfen.

Wie sehr Joeys Musik die Menschen begeisterte, zeigt die Tatsache, dass er von da an in Tradition der alten Hausbands den bekannten Berliner Club Quasimodo 2 Jahre lang jedes Wochenende restlos ausverkauft hat. Die Besucher standen Schlange für die Tickets - um die Ecke bis hin zum Theater des Westens. 'Love Is A Cake' blieb nach allem ein toller Meilenstein in der jungen deutschen Musikgeschichte. In meinen Augen das beste Album ausserhalb der USA in guter amerikanischer Mainstream -Tradition der damaligen Zeit.

Zum Album im Einzelnen:

'Rock'n'Roll Man' als Eröffnungstitel, eine tolle, eingängige Uptempo-Nummer. Mich beindruckt der Fluss, die Geschmeidigkeit, die schon in Komposition und Arrangement drinstecken aber ungeheuer entspannt interpretiert werden. Ein Zeichen guter Vorbereitung und souveräner Umsetzung. Die Backgroundchöre sind absolut Klasse und das mehrstimmige Gitarrensolo ein grandioser melodischer Bogen. Wie Joey mehrere Gitarrenstimmen synchronisieren kann, ist weltmeisterlich.

'The Friend' ist von John Lennons 'Walls and Bridges' beeinflusst, ein Lied übr ein Mädchen, das von der Liebe enttäuscht ist und Angst hat, sich neu zu verlieben. Auch hier ist es erstaunlich, wie entspannt die Nummer rüberkommt. Die verfremdete Gitarre drängt sich nicht in den Vordergrund und wird nur zur Untermalung des Titels eingesetzt.

'Rosie' - ein weiterer Song über die Liebe. Eine schöne Anschauungsgeschichte über das erste Verliebtsein - zu den Klängen einer akustischen Gitarre.

'Remember' ist eine Trennungsgeschichte. Der gute Junge versucht, seiner Verflossenen im Echo des Trennungsschmerzes klar zu machen, dass er immer ehrlich zu ihr war und sie eigentlich nie verletzen wollte. Dem Thema entsprechend in Rhythmuswechseln und der Harmonieführung nicht so easy going wie die Lieder davor.

'I Will Live' erzählt davon, wieviel Kraft einem die Liebe geben kann. Hier findet das Album seine Leichtigkeit zurück und selbst die wildesten Gitarrenpassagen sind konsequent im Gesamtplayback integriert.

In 'Love Is A Cake', dem eigentlichen Titelsong, müssen wir lernen diesen Kuchen, den Kuchen der Liebe, zu teilen. Als Gitarrensound setzt Joey hier die Voicebox ein, die er seit 'Rock'n'Roll Testament' benutzt. Der musikalische Audruck dieses Titels wirkt eindringlich und auffordernd und ist so zu verstehen, dass Liebe ein Geben und Nehmen sein sollte, um Glück in der Liebe zu finden, und dass es sich lohnt, dies zu lernen.

Mit 'Woman' kehrt das Uptempo zurück. Ein Macho-Song mit Augenzwinkern. Ein tolles, schnelles und technisch anspruchsvolles Gitarren- / Synthi-Solo.

'Dreams of Love' lässt von der Liebe träumen. Den Drive erzeugt eine schnelle, sehr präzise gespielte Rhythmusgitarre, die mit der Percussion den Zuhörer nur so dahin schwimmen lässt. Ein Gitarrensolo, dass einmal nicht eingebettet ist sondern als solches technisch sehr anspruchsvoll dasteht.

'Doing The Best I Can': Die Trennung - und ich gebe mein Bestes, dass du zurückkommst. Tolle Gitarrenüberleitungen und ein weiteres Highlight mit Gitarre und Voicebox. Nicht von ungefähr der längste Titel des Albums.

'Crazy Woman': Der Gesang klingt so, wie uns ein verrücktes Mädel empfinden lässt. Es kratzt und prickelt zugleich. Ein Albrecht- typisches Wah-Wah-Solo.

In 'Ira Lee', einem Country Blues, schließt das Konzeptalbum an der Tradition der Karthago-Produktionen an: Beim letzten Song des Albums singen alle Leute mit, die im Studio anwesend sind und einen Ton treffen können.

Accra, Ghana
15. Dezember 2012
Cornelius Hudalla
Produzent, Fotograf, Manager

01. Rock'n Roll Man 2:22
02. The Friend 3:49
03. Rosie 3:31
04. Remember 4:20
05. I Will Live 4:26
06. Love Is A Cake 4:54
07. Woman 4:09
08. Dreams Of Love 4:01
09. Doing The Best I Can 4:40
10. Crazy Woman 3:35
11. Ira Lee 2:30

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